L’improbable espionne

La traduction française de ce livre vient de paraitre. Vous pouvez l’acheter
chez l’éditeur, mais si vous avez de difficultés adressez-vous à Démocrite.
Alexandre MOUMBARIS

  • Septembre 2016
  • 13,5X21,5
  • Broché
  • 208 pages
  • ISBN : 9782804703592
  • 18.00 €

Ce livre raconte le destin étonnant d’Eleanor Kasrils, « une femme au parler doux, aux manières délicates qui avait le cœur d’une lionne et des tripes d’acier » – à en croire ses compagnons de route. Elle fut l’une des rares Sud-Africaines blanches à s’engager dans la lutte armée contre le régime d’apartheid.

Née en Écosse en 1936, elle n’a que six mois quand ses parents émigrent à Durban, en Afrique du Sud. Toute jeune déjà, l’injustice la révolte. Le massacre de Sharpeville en 1960 – la police tue 69 manifestants dans cetownship –, sert de déclic : Eleanor rejoint le Parti communiste. La même année, elle rencontre Ronnie Kasrils, son futur époux, membre de l’aile militaire de l’ANC de Nelson Mandela. Elle devient l’une des premières recrues féminines de cette section, sert d’agent de liaison, participe à des actes de sabotage… Arrêtée en 1963, elle passe de longues semaines en prison où elle est interrogée, brutalisée. Feignant une dépression nerveuse, elle est transférée à Fort Napier, un institut psychiatrique, d’où elle parvient finalement à s’échapper. Eleanor retrouve Ronnie et tous deux se réfugient au Botswana. C’est le début d’un long exil – presque trente ans – qui les amènera de Dar es Salaam à Londres, d’où ils poursuivront le combat aux côtés de l’ANC.

Couronné du Alan Paton Award, prestigieux prix littéraire sud-africain, cet ouvrage a été encensé à sa sortie :

« Un hommage émouvant à une personne incroyable et pour le moins inattendue dans ce rôle d’agent secret. Ce livre m’a rappelé une nouvelle fois combien nous sommes redevables à tant de gens pour la liberté dont nous jouissons aujourd’hui en Afrique du Sud. »
– Archevêque Desmond Tutu

« Un livre poignant et magnifique. »
Washington Post

« Un regard digne d’un thriller sur l’une des périodes les plus cruelles de l’histoire sud-africaine. »
Kirkus Reviews

En coédition avec le GRIP (Groupe de recherche et d’information sur la paix et la sécurité)

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